«Змеиный грипп»: учёные спорят, были ли змеи источником вспышки коронавируса

Новости

27 января 2020, 04:16

snake_flu

Китайские учёные предполагают, что змеи — многополосный крэйт и китайская кобра — могут быть первоначальным источником коронавируса, который вызвал вспышку смертельного инфекционного респираторного заболевания в Китае.

Исследование, опубликованное в Журнале медицинской вирусологии, предполагает, что носителем вируса были змеи.

После публикации пресс-релиза истории о «змеином гриппе» начали широко распространяться в СМИ и социальных сетях. Хотя эти выводы оспариваются другими учёными.

Авторы исследования не имели возможности провести лабораторные эксперименты на вирусе, чтобы определить, какое животное может быть его источником. К своему заключению они пришли на основании изучения генетического кода.

Исследователи обнаружили, как сообщает ABC News, что коронавирус 2019-нКоВ представляет собой смесь двух коронавирусов: один из них известен как поражающий летучих мышей, а другой неизвестного происхождения.

По словам Гуансяна Луо, профессора кафедры микробиологии и молекулярной генетики в университете Питтсбурга, «генетический код сходства между коронавирусом летучей мыши и 2019-нКов более чем на 90% указывает на то, что летучая мышь может быть его источником».

По ряду причин, в том числе из-за того, что у летучих мышей сейчас период гибернации (зимней спячки), учёные предположили, что какое-то другое животное передало вирус от летучих мышей человеку.

Исследователи проанализировали белковые коды, предпочитаемые вирусом, для определения его носителя. Они изучили много различных потенциальных носителей, включая птиц, сурков, ежей, летучих мышей и змей. Белковый код 2019-нКоВ показал наибольшое сходство с таковым у змей.

«2019-нКоВ и змея генетически говорят на одном и том же языке, поэтому не исключено, что источником могут быть змеи», — говорит Шоу-Цзян Гао, профессор кафедры микробиологии и молекулярной генетики в университете Питтсбурга.

Змеи были среди животных, продаваемых на оптовом продовольственном рынке Хуананя в Ухани, где побывали многие заразившиеся вирусом.

Оба профессора соглашаются, что для подтверждения результатов потребуется больше лабораторных экспериментов. Хотя эти выводы являются предварительными и требуют дальнейшего изучения, они считают, что «любая информация на этой ранней стадии важна для предотвращения распространения заболевания, поскольку она стимулирует дальнейшие исследования».

Змеи часто охотятся на летучих мышей в дикой природе. Змеи продавались на рынке в Ухане, что повышает вероятность того, что 2019-нКоВ мог быть передан от видов-хозяев — летучих мышей — к змеям, а затем к людям. Однако как вирус может адаптироваться одновременно к хладнокровным и теплокровным хозяевам, остаётся загадкой, отмечает издание EarthSky.

«Это абсолютная выдумка», — говорит Эдвард Холмс, зоолог из Института инфекционных заболеваний и биозащиты Сиднейского университета, специализирующийся на РНК-вирусах класса, который включает в себя коронавирусы, такие как 2019-нКоВ.

Холмс, которого цитирует Wired, также работает в китайском Центре по контролю и профилактике заболеваний и в университете Фудан в Шанхае. Он входит в число учёных, которые критикуют выводы авторов обсуждаемого исследования и призывают журнал отозвать его публикацию.

«Замечательно, что данные о вирусных последовательностях открыто передаются в режиме реального времени. Плохо, что потом на основании некоторых данных делаются выводы, которые не стоило бы делать, что в итоге только уводит в сторону», — говорит Холмс.

Холмс утверждает, что метод выявления предпочтения кодонов (единиц генетического кода) — очень косвенный способ идентификации животного-хозяина. Он хорошо работает, если сравнивать виды из совершенно разных уголков таксономической иерархии — например, вирусы растений и млекопитающих или вирусы насекомых и птиц. Но в более тесно связанных группах, подчёркивает Холмс, гораздо сложнее выявить закономерность, особенно если исследовались только несколько видов.

«Там могли быть другие виды, которые куда больше подходят на эту роль, чем змеи, но мы не знаем, потому что они просто не были включены в анализ», — говорит Холмс.

Холмс и другие учёные-вирусологи скептически относятся к тому, что змеи могут быть промежуточным хозяином, потому что не существует задокументированных случаев рептилий, переносящих коронавирусы, которые могут передаваться людям. Их хладнокровная биология слишком отличается.

2019-нКоВ и его ближайший родственник, атипичная пневмония, относятся к подгруппе, известной как бета-коронавирусы, которые заражают только млекопитающих.

«Я не утверждаю, что этого в принципе не может произойти. Могло бы. Природа иногда вытворяет странные вещи», — говорит Натан Грэбо, эпидемиолог из Йельской школы общественного здравоохранения, чья лаборатория специализируется на использовании геномных данных для отслеживания возникающих заболеваний.

Но Грэбо подчёркивает, что никаких доказательств этому нет.

«То, что змеи являются промежуточными хозяевами, оправдано настолько же, насколько я по своей прихоти могу заявить, что это были птицы», — говорит он.

Единственное, с чем согласны все учёные, это то, что есть только один способ бесспорно установить, какое животное послужило в качестве моста к людям для передачи вируса — сделать забор крови у каждого крылатого, перепончатого и чешуйчатого существа, которых продавали на рынке в Ухане.

Пока не будет установлено более достоверной информации, остаются лишь вот эти догадки.

Добавить комментарий

Авиабилеты