Зачем госсекретарь США встречался с «последним диктатором Европы»?

Новости

11 февраля 2020, 01:35

BELARUS-US-DIPLOMACY

В то время как Дональд Трамп не изменяет своей дружеской риторике в отношении Владимира Путина, его госсекретарь заставил Кремль взбеситься, пишет The Daily Beast.

Беларусь, зависимую от России страну, которую уже 25 лет возглавляет Александр Лукашенко, часто называют последней диктатурой Европы. Кроме всего прочего, более 10 лет назад Лукашенко выгнал из Беларуси посла США. Иными словами, это не самое вероятное место, где можно было ожидать увидеть госсекретаря США. И всё же он нанёс туда визит в начале февраля.

Для чего?

Кремль полагает, что Беларусь, расположенная к северу от Украины и на западной границе России, твёрдо находится в сфере его влияния, а президент России Владимир Путин склонен покрепче стянуть и без того тесные узы между двумя государствами, посеяв страхи, что он собирается поглотить Беларусь.

На протяжении большей части недолгой новейшей истории Беларуси её отношения с США были плохими. США наложили санкции на Беларусь в 2006 году после выборов, которые Госдепартамент назвал «ни свободными, ни справедливыми». А в 2008 году Беларусь выдворила посла США.

Потом случилось вторжение Путина в Украину. И начался осторожный дипломатический танец, который исполняли две американских администрации во главе с президентами, чьё отношение к Путину крайне отличается.

Как свидетельствуют многие действующие и бывшие должностные лица США, Лукашенко ответил на аннексию Крыма Россией тем, что сигнализировал США о своём желании пойти на сближение.

Майкл Карпентер, который занимался вопросами политики в отношении Евразии в качестве заместителя помощника министра обороны при администрации Обамы, сказал The Daily Beast, что Лукашенко передал это сообщение недвусмысленно, когда они провели двухчасовую встречу в марте 2016 года.

«Почти половину этого времени мы говорили об Украине, — сказал Карпентер. — Для меня было совершенно очевидно, что этот вопрос его очень заботил, он беспокоился о том, что это значит для его собственной страны».

С тех пор белорусы продолжают подавать сигналы США о том, что они хотят более тёплых отношений. И американцы ответили на этот сигнал.

Один высокопоставленный чиновник Госдепартамента сказал, что Весс Митчелл — помощник госсекретаря по европейским и евразийским делам с 2017 по 2019 год — дал понять белорусам, что всё может измениться: если они настроены серьёзно, то и США готовы говорить всерьёз.

Во время президентства Трампа группа высокопоставленных чиновников, включая Митчелла, заместителя государственного секретаря по политическим вопросам Дэвида Хейла, а также на то время советника по национальной безопасности Джона Болтона, посетила Минск.

В течение многих лет, по словам одного бывшего американского чиновника, правительство США полагало, что Беларусь — это «отрезанный ломоть».

«Мы считали само собой разумеющимся, что Беларусь застынет во времени как тематический парк советского периода», — сказал он, добавив, что последние несколько лет опровергли это предположение.

Особенно выделялся визит в Минск Джона Болтона, ястреба из ястребов, сторонника очень жёсткой линии в отношениях с Россией.

«С моей точки зрения, Болтон был там именно для того, чтобы ответить на опасения по поводу российской агрессии», — сказал Джонатан Кац, во времена администрации Обамы отвечавший за реализацию программ Агентства США по международному развитию (USAID) в Беларуси.

В 2017 и 2018 годах между американскими и белорусскими официальными лицами состоялись спокойные обсуждения, согласно двум помощникам конгрессменов, знакомым с политикой администрации Трампа в отношении Беларуси.

По их словам, белорусы дали понять, что опасаются за свою жизнеспособность как независимого государства перед лицом угрозы российского вторжения. В 2017 году Лукашенко пригласил американских должностных лиц наблюдать за крупными российскими военными учениями, которые проходили в Беларуси, и это произвело впечатление на Белый дом.

А в январе 2019 года белорусы сняли ограничение на количество американских дипломатов, которые могут работать в стране. Один государственный чиновник сказал, что они ожидают, что число дипломатов там удвоится к 2021 году.

И в течение последнего года белорусские чиновники обратились в Конгресс с просьбой ускорить потепление отношений.

Эти усилия увенчались историческим визитом в Беларусь в начале февраля госсекретаря Майка Помпео.

Белорусская государственная нефтяная компания подписала рамочное соглашение с нефтеторговой фирмой Северной Дакоты на покупку до 18 миллионов баррелей нефти в США в 2020 году. Подробности этой сделки не разглашаются и она ещё может не состояться, но сигнал Кремлю был отправлен: Беларусь не хочет, чтобы Россия была единственным поставщиком углеводородов.

Реакция Кремля, согласно двум высокопоставленным государственным чиновникам, была предсказуемой: напор дезинформации о поездке и её значении.

Раздражение Москвы не было неожиданным. В то время как Трамп и Путин дружески общаются друг с другом, политика администрации Трампа часто была враждебной по отношению к Кремлю. Инициативы на белорусском направлении — это часть стратегии национальной безопасности администрации, сосредоточенной на конкуренции с Россией и Китаем. Бывший чиновник США заявил, что контакты с Беларусью происходят именно в этом русле. По словам чиновника, во всей Восточной Европе, на Кавказе и на Балканах США стараются ответить на российское влияние аналогичным образом.

«От белорусских властей не ускользнуло, что они в ближайшей перспективе могут столкнуться с ситуацией, подобной той, с которой столкнулась Украина, — сказал Кац, — и я думаю, что это подталкивает к переоценке ценностей даже стареющего автократа, который находится у власти третье десятилетие».

По материалам The Daily Beast

Добавить комментарий

Авиабилеты