Передатчиком коронавируса стал ящер, за торговлю которым в Китае грозит от 10 лет лишения свободы

Азия

07 февраля 2020, 21:26

pangolin

Исследователи из Гуанчжоу, Китай, предположили, что панголины (или ящеры) — млекопитающие, которые питаются муравьями, часто используемые в традиционной китайской медицине — стали вероятным источником вспышки коронавируса у животных, которая заразила более 30 000 человек во всём мире.

Учёные утверждают, что предположение, основанное на генетическом анализе, кажется правдоподобным, но предупреждают, что работа исследователей ещё не опубликована полностью.

«Это чрезвычайно интересное наблюдение. Хотя нам нужно увидеть больше деталей, оно имеет смысл, поскольку сейчас появляются некоторые другие данные о том, что ящеры переносят вирусы, тесно связанные с 2019-nCoV», — говорит Эдвард Холмс, эволюционный вирусолог из Сиднейского университета, Австралия.

Идентификация животного, который стал источником 2019-nCoV, была одним из ключевых вопросов, на которые исследователи пытались ответить.

Известно, что коронавирусы циркулируют среди млекопитающих и птиц, и учёные уже предположили, что 2019-nCoV первоначально передался от летучих мышей, и это предложение основано на сходстве его генетической последовательности с таковыми у других известных коронавирусов. Но вирус, вероятно, был передан человеку другим животным. Коронавирус, вызвавший тяжелый острый респираторный синдром, или SARS, передался от летучих мышей циветтам, а от них людям.

Южно-Китайский сельскохозяйственный университет в Гуанчжоу утверждает, что двое университетских исследователей, Шен и Сяо, определили панголина как потенциальный источник 2019-nCoV на основе генетического сравнения коронавирусов, взятых у животных и людей. Последовательности схожи на 99%, сообщили исследователи на пресс-конференции 7 февраля.

Ранее исследователи отмечали, что коронавирусы являются возможной причиной смерти панголинов и что 2019-nCoV и коронавирусы панголинов используют рецепторы с похожими молекулярными структурами для заражения клеток.

Ещё до сегодняшнего анонса панголины считались потенциальным кандидатом на роль промежуточного звена передачи вируса, поэтому очень интересно, что исследователи нашли такую близкую последовательность, говорит Дэвид Робертсон, вирусолог из Университета Глазго, Великобритания.

Панголины — это охраняемые животные, некоторые виды находятся под угрозой исчезновения, но их оборот широко распространён. Они продаются из-за мяса и чешуи, а также для использования в традиционной китайской медицине, в которой части животного используются для лечения кожных заболеваний, нарушений менструального цикла и артрита. Согласно китайскому законодательству, люди, продающие панголинов, могут быть наказаны лишением свободы на срок от 10 лет.

Коронавирус появился в китайском городе Ухань в декабре и, как полагают, передался людям на продуктовом рынке, где работали многие из первых заразившихся. Панголины не были указаны в перечне товаров, продаваемых на рынке — хотя незаконность торговли панголинами может объяснить это отсутствие.

В прошлом месяце учёные в Пекине утверждали, что змеи были источником nCoV-2019, но другие исследователи отвергли эту теорию.

Президент Южно-Китайского сельскохозяйственного университета заявил на пресс-конференции, что результаты исследования будут скоро опубликованы, чтобы помочь усилиям по борьбе с коронавирусом.

Учёные надеются, что в газете будут представлены подробности, в том числе о том, где команда нашла панголинов с подобным вирусом. Аринджей Банерджи, исследователь коронавируса в Университете МакМастера в Гамильтоне, Канада, говорит, что ещё одной важной деталью является то, где именно был обнаружен вирус — в образцах крови или ректальных мазках. Это поможет определить, как вирус мог передаться людям и как такая передача может быть предотвращена в будущем.

По материалам журнала Nature

Добавить комментарий

Поиск авиабилетов