Лесные пожары в Австралии: катастрофа продолжается

Австралия

03 января 2020, 12:00

Лесные пожары в Австралии Лесные пожары в Австралии

Австралия каждый год страдает от лесных пожаров, но по общему мнению ученых, медиков и пожарных, в ушедшем 2019 году страна столкнулась с небывалой катастрофой. Общая площадь, охваченная пожарами, составила более пяти миллионов гектаров.

Особенно страдает Новый Южный Уэльс, где огнем уничтожено 3.41 миллиона гектаров. Бóльший по площади пожар поражал страну только в 1974-м. К тому же тогда горели, скорее, засушливые и малообитаемые западные районы штата, а теперь огонь бушует на востоке, в самой обитаемой и лесистой зоне, вокруг Сиднея.

Только один пожар, начавшийся в конце октября на горе Госперс в Новом Южном Уэльсе, от единичного удара молнии распространился по площади 500 тысяч гектаров, сжигая все вокруг. Эвкалиптовые леса и обитающих там животных, городки и фермы, включая три четверти национального парка Вуллеми с уникальными соснами, которых нет больше нигде в мире. Подбираясь к рододендроновым садам, к фруктовым фермам, к заводам по производству сидра, к фермам лам-альпак.

Ученые утверждают, это самый большой одиночный пожар, когда-либо зарегистрированный в Австралии. Его называют мега-пожаром или пожаром-монстром. «Мы никогда не наблюдали лесной пожар такого размера, — говорит Росс Брадсток из Центра изучения экологических рисков от лесных пожаров при Университете Вуллонгонга. —  В этой части континента просто не было таких огромных пожаров, потому что обычно не бывает такой засухи и такой жары».

Горит лес. Фото автора

19 декабря в Австралии была зафиксирован самая высокая средняя температура по континенту — 41,9°C. Это превысило предыдущий рекорд, установленный всего сутки назад, на один градус. А предыдущий рекорд, отмеченный 7 января 2013-го, составлял 40,3°С. Это температура, определенная в среднем по стране, в отдельных местах она поднималась еще выше. Так, в городке Налларбор в Южной Австралии было 49,9 C.

В последние недели от лесных пожаров особенно страдал регион Голубых гор Нового Южного Уэльса. Огненные языки поднимались на высоту 30 метров или карабкались по скале на шестьдесят метров. Ветераны пожарных бригад утверждают, что никогда не сталкивались с пожарами такой интенсивности.

По состоянию на конец 2019 года в пожарах погибли девять человек. Многие тысячи диких животных, коал, кенгуру, ехидн и вомбатов, погибли в огне, что сдвигает этих хрупких существ на грань вымирания. Сгорают не только легковоспламеняющиеся эвкалиптовые леса, но и влажные джунгли, болота и банановые плантации. Более 850 домов НЮУ было уничтожено огнем, около 350 домов повреждены и еще около ста дожидаются пожарных, которые не могут добраться до всех удаленных районов. Уничтожен был и дом главы пожарной службы в Маунт-Уилсон, пока она руководила борьбой с пожарами.

Огонь пылает одновременно на огромных территориях, затрудняя работу пожарных бригад и предельно осложняя жизнь людям. Даже там, где нет непосредственного огня, люди страдают от дыма, постоянно висящего в воздухе. На протяжении нескольких недель небо над Сиднеем, над Канберрой, над Ньюкастлом густого серого цвета, воспаленное солнце едва светит сквозь дымку. Задымленность в городах превышает допустимую более чем в десять раз на протяжении уже более тридцати дней. Ситуация является чрезвычайной для здоровья людей, особенно для наиболее уязвимых: детей, пожилых людей, людей с заболеваниями органов дыхания.

Из-за пожаров перекрыты дороги. Фото автора

Наступающая жара угрожает и запасам питьевой воды. С 10 декабря в Сиднее и Голубых горах введено максимальное ограничение на потребление воды, включающее ручной полив растений, ограничение на мойку машин и запрет личных бассейнов. Огонь уже уничтожил более двухсот тысяч гектаров леса в окрестности озера Буррагоранг, у плотин и водохранилищ, снабжающих Сидней примерно 80 процентами воды. В настоящее время запасы в водохранилищах самые низкие с этом столетии. По словам Стюарта Хана, профессора гражданского и экологического проектирования Университета Штата Новый Южный Уэльс, к настоящему времени основной вред от пожаров заключается в выбросе большого количества сажи в водоемы, что может загрязнить питьевую воду. К счастью, пожары пока не повредили трубы и насосные станции, что могло бы привести к чудовищным последствиям.

Премьер-министр штата Глэдис Бережиклян 19 декабря по рекомендации комиссара пожарной службы Шейна Фицсиммонса объявила чрезвычайную ситуацию сроком на неделю. Это означает полномочия, данные пожарным, при необходимости спешно эвакуировать людей, закрывать дороги, отключать электричество, газ и воду и в целом указывать государственным службам, что им следует делать.

Несмотря на пожары, уничтожающие страну уже два месяца, премьер-министр Австралии Скотт Моррисон до последнего времени не принимал участия в руководстве спасательными службами, а уехал с семьей на отдых на Гавайи. Премьера жестко критиковали за отсутствие в стране, когда в штате Новый Южный Уэльс полыхало более сотни пожаров. Наконец после гибели двух пожарных Моррисон прервал семейный отдых и вернулся в Австралию.

Пожары бушуют рядом с домами австралийцев. Фото автора

В канун Рождества опасность уменьшилась, в НЮУ прошел дождь, в степных районах выпало от восьмидесяти миллиметров осадков, но в Голубых горах, наиболее страдающих от пожаров, совсем мало, до пяти миллиметров, что не могло потушить большой огонь, но прибило тлеющие угли. И все же неожиданная поддержка с небес обрадовала пожарных НЮУ, усталые пожарные буквально пели и танцевали под дождем. Но и посматривали на небеса с опаской — обильные дожди приходят с грозами, которые приносят и молнии и новые пожары.

Пожарные организации НЮУ, Rural Fire Service и Fires + Rescue, сражаются с огнем вместе. В чрезвычайной ситуации пожарным на помощь приходят военные, а также бригады из других штатов Австралии и международная поддержка. Служба спасателей штата State Emergency Service помогает справиться с последствиями пожаров — упавшими деревьями и пробитыми крышами.

Пожарные борются с огнем на земле и с воздуха. Они также работают над предотвращением распространения огня: они заранее выкапывают канавы и рвы, выжигают просеки и распыляют противопожарные вещества. Самым эффективным средством борьбы на сегодняшний день является разбрызгивание с воздуха реагента, препятствующего распространению огня. Летчики, работающие на тушении огня — специалисты высокого класса, они пролетают над крышами и вершинами деревьев и сбрасывают из самолета флюоресцентное алое облако. Следы реагента можно увидеть в лесу, действительно, не сгоревшем. Со временем реагент разложится на нетоксичные составляющие и растворится в почве. 

Спасательные службы заняты оповещением населения о пожарах, распространением информации о борьбе с пожарами и эвакуацией граждан. Жителей учат оценивать пожарную ситуацию и знать, когда нужно уводить скот, когда пора покидать дом, как повысить шансы на выживание. В ожидании пожара жители поливают дома водой — огненная волна будет распространяться очень быстро, если она промчится через дом, не успев испарить влагу с его поверхности, у дома есть шанс не сгореть. Однако спасая дом, фермеры не могут помочь своей земле и оказываются на пепелище, как Эдди Хангерфорд, поборовший огонь вокруг дома, но потерявший 10 гектаров фруктовых садом в Билпине.

Больше двух тысяч пожарных НЮУ ежедневно борются с огнем. Это в основном волонтеры, так устроена пожарная служба в Австралии. Многие мужчины и женщины несут добровольную пожарную службу, они проходят профессиональное обучение, получают лицензии и обязываются прибывать на место сбора через несколько минут после вызова. При этом оплата их работы символическая, что можно понять и выполнить, когда вызовы на пожары занимают день-другой в год, но не сейчас, когда многие добровольцы напряженно сражаются с пожарами недели подряд, оставляя в стороне свои основные занятости на корпорации, собственный мелкий бизнес или фермы.  

Канатные дороги помогают перемещаться. Фото автора.

После обсуждений в обществе федеральное правительство решило оплатить волонтерам из числа государственных служащих по меньшей мере четырехнедельный отпуск. Хотя премьер-министр Скотт Моррисон снова вызвал волну критику, заявив, что выплаты пожарным не являются первым приоритетом государства. Частные компании, в которых в основное время работают волонтеры, также поддержали их. Ряд компаний, включая сеть универмагов Вулвортс, объявили, что оплатят своим сотрудникам время, которое они заняты добровольцами в пожарных бригадах.

А граждане Австралии, как всегда, искренне благодарны пожарным и привозят им воду, еду и одежду. По всему Новому Южному Уэльсу можно увидеть дорожные баннеры, плакаты и простые листочки на столбах с благодарностями пожарным.

Федеральное правительство Австралии заявило о выплате средств для поддержки тех, кто был вынужден эвакуироваться из западных районов НЮУ, чтобы «помочь покрыть самые насущные потребности наиболее пострадавших в пожарах и помочь им в ближайшие дни», сказал министр по чрезвычайным ситуациям Дэвид Литтлпроуд.

В последние дни погода чуть улучшилась, температура воздуха незначительно понизилась, влажность возросла. По сообщению пожарных бригад 25 декабря уровень опасности на территории НЮУ был снижен с катастрофического до очень высокого. Перекрытые во время лесных пожаров дороги, ведущие из Сиднея в Голубые горы и на юг, были открыты, в основном потому, что лес вокруг них уже сгорел.

Жизнестойкие австралийцы приступили к ежедневной работе на фермах и садах. Заповедники, парки отдыха и развлечений также частично открылись — включая знаменитые скалы Три сестры в Голубых горах. Правда, гарь от пожаров висела в воздухе, мешая туристам разглядеть достопримечательность, так что они выстраивались перед рекламными плакатами, чтобы сфотографироваться у более четкого изображения.

Тем не менее, больше семидесяти лесных пожара продолжают полыхать по Новому Южному Уэльсу. Более 1400 пожарных трудились все Рождественские праздники, создавая линии сдерживания огня вокруг активных пожаров.

Закрываются дороги и предприятия. Фото автора

Синоптики предсказывают прибытие новой волны жаркого воздуха накануне Нового года. Температура в некоторых районах Сиднея может подняться до 43 градусов. Пожарные готовятся к вспышкам огня и советуют австралийцам, традиционно выезжающим из дома на новогодние каникулы, быть готовыми к экстремальной ситуации и принимать меры предосторожности.

А пока в Голубых горах тихо. Перекрыты отдельные проселочные дороги, где еще горит лес, на въездах дежурит полиция. Пожарные бригады разбирают завалы и создают преграды новым пожарам. В воздухе висит плотная гарь с запахами сгоревших эвкалиптов, пластмассы, жести и металлов. Лес на склонах Голубых гор теперь мертвый, сухой, с черными выгоревшими стволами и мертвыми рыжими листьями, шелестящими на ветру.

Татьяна Бонч-Осмоловская для Mnews.world

Добавить комментарий

Авиабилеты